揭开纽卡斯尔联队收购案的神秘面纱

网络 0 条评论 2021-10-08 00:00

北京时间10月7日,英超再次传来轰动性交易,沙特主权基金公共投资基金(以下简称PIF)联手PCP资本、鲁本兄弟体育传媒投资集团收购了纽卡斯尔联队100%的股权,交易金额达到3.05亿英镑。

根据媒体估计,PIF的资产约为4300亿美元,主席为沙特王储穆罕默德-本-萨勒曼。收购完成之后,PIF将拥有纽卡斯尔联队80%的股份,另外两家合作伙伴平分余下20%的股份。PIF在全球主权基金中位居前十之列,已经超越曼城和大巴黎背后的财团,成为世界足坛最有钱的老板。外界普遍认为,纽卡斯尔联队未来将是比肩曼城、巴黎的顶级豪门。

PIF到底有何背景可以拥有如此体量的财富?穆罕默德-本-萨勒曼又是何许人也?这笔交易最大的障碍是如何解决的?

谁是PIF?

PIF成立于1971年,如今是世界上最大的主权财富基金之一。大约六年前,它开始进行了一系列令世界瞩目的投资。

它被认为将沙特的石油收入在世界范围内进行再投资。通过在发达国家的一系列资产投资,PIF可以分散投资风险。在这些地方,当地法律保护这些投资不会受到产权变化的影响。

2015年,PIF收购了韩国浦项制铁工程公司近40%的股份,是其发轫之作。一年之后,它又以35亿美元收购了优步5%的股份。

自此之后,PIF又获得了现场演出行业巨头Live Nation5.7%的股份,并持有波音公司、Facebook、花旗集团、迪士尼和美国银行等一系列美国公司的少量股权。

2017年,在时任美国总统特朗普访问沙特时,PIF证实将在美国的基础设施项目上投资400亿美元。它最近还披露了持有伯克希尔哈撒韦公司和英国石油公司的少量股权。

穆罕默德-本-萨勒曼担任PIF的主席,另一个主要领导人是亚西尔-鲁迈扬。后者目前是优步、软银集团以及印度最大上市公司信实工业集团的董事会成员。51岁的亚西尔-鲁迈扬还在沙特国家石油公司的董事会有一席之地。收购完成之后,他将担任纽卡斯尔联队的非执行主席。

强权者?

现年35岁的穆罕默德-本-萨勒曼是沙特国王的第六个儿子。作为王位继承人,他被称为是沙特“事实上的统治者”。

沙特是一个君主制国家,保守的伊斯兰教占主导地位。长期以来,外界始终担心沙特对妇女、少数族裔存在迫害,以及监禁持不同政见者。环保组织还谴责沙特作为世界主要原油出口国,在全球气候变化方面扮演着重要的角色。

5年前,穆罕默德-本-萨勒曼宣布了一项名为“愿景2030”的改革计划,旨在改变国家的形象,重点发展非宗教旅游和娱乐业,并逐步摆脱沙特对石油的依赖。英国建筑师诺曼-福斯特爵士与沙特签署了新机场设计计划,维珍集团也计划参与高铁交通系统的打造,而未来主义的巨型城市也将从阿拉伯的沙漠腹地耸立出来。

但2018年的“流血事件”改变了世界对穆罕默德-本-萨勒曼的看法。记者贾马尔-哈苏吉在伊斯坦布尔的沙特领事馆遭沙特特工杀害。他的遗体还被肢解。

沙特国内的一些观察人士认为,这起谋杀是在穆罕默德-本-萨勒曼不知情的情况下发生的。今年2月解密的一份美国情报报告得出结论称,沙特王储“批准”了这起谋杀,并指出“王储支持使用暴力手段压制海外异见人士”。《泰晤士报》称,穆罕默德-本-萨勒曼监禁了数百名批评人士,并在王室内部关押了一些竞争对手。

沙特政府方面对此予以强烈否认,声称暗杀是独立特工实施的,“他们冲昏了头脑”。去年,沙特的一家法庭判处了8人7至20年的有期徒刑,罪名是谋杀贾马尔-哈苏吉。在此之前,贾马尔-哈苏吉家人原谅了这些凶手,使死刑得以被撤销。

很多投资者与沙特渐行渐远,比如维珍集团。在声誉受损的情况下,沙特试图通过举行体育大赛,以及在众多明星企业中投资来挽回声誉。12月,F1有一站大奖赛将在沙特举行;今年6月,沙特与西班牙足协续签了一份合同,将承办西班牙超级杯赛直到2029年。雄心勃勃的穆罕默德-本-萨勒曼一直计划与海湾地区的合作伙伴一起收购一家英超俱乐部。

穆罕默德-本-萨勒曼拥有沙特国王大学法学学士学位,被称赞为“工作狂”。他每天在利雅得的办公室里待上18个小时。“那里铺着金光闪闪的大理石地板、白色拱形天花板和各种镀金的装饰。”《泰晤士报》如此描述王储的工作环境。

他还以出手阔绰闻名于世,拥有一艘价值5亿美元的超级游艇,一座价值3亿美元的法国城堡——据说是世界上最贵的房子,以及达-芬奇的名画《救世主》(他2017年买入这幅画的时候斥资4.5亿美元,创造了新的世界纪录)。

交易何以突破了封锁?

这笔交易持续时间长达18个月。去年7月,PIF曾经退出了收购纽卡斯尔的谈判,原因是英超联盟认为沙特政府将成为俱乐部的实际控制者。

六个月前,英超方面还得到了专家的建议,认为PIF几乎不可能独立于沙特政府而存在。即便如此,英超联盟最终还是批准了这笔交易,但要求收购方做出“具有法律约束力的承诺”,既沙特政府不会控制纽卡斯尔联队。

之所以出现这一让步,最主要的原因是沙特政府解决了与BeIN体育的英超非法直播纷争。由于外交争端,BeIN体育在过去四年半的时间内一直无法在沙特正常转播英超,从而导致盗播横行。BeIN体育一直反对这笔收购。如今随着BeIN体育与沙特的矛盾解决,这笔交易剔除了最大的一个障碍。

一些知情人士透露,完成收购后,来自中东的财团们不会像2003年的切尔西或者2009年曼城那样豪掷千金,而是采取更谨慎的投资策略。不过,英国媒体和球迷们普遍认为纽卡斯尔联队将成为下一个曼城或者大巴黎。

不过,鉴于穆罕默德-本-萨勒曼的声誉,一些国际人权组织对这笔交易还是提出了质疑。国际特赦组织英国分部就表示,这将是对“人权捍卫者的一个重大打击”。“对于纽卡斯尔联队的球迷来说,这将是伟大的一天,对此我们表示理解。但是对于任何关心英超俱乐部所有权,以及关心这些伟大俱乐部是否成为侵犯人权者「洗白工具」的人们来说,这也是令人忧心忡忡的一天。”该组织的负责人萨沙-德什穆克如此担忧道。

交易已经完成,国际人权组织的担忧于事无补。至于世界上最受批评的国家之一与英超拥有了如此紧密的关系,是否会损害后者的国际形象?沙特在妇女以及同性恋权益方面的糟糕纪录,以及其他大量侵犯人权的行为,是否对英超联赛的平权运动带来负面影响?我们只能等待时间来作答了。

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